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帝王肌鳄(Sarcosuchus imperator)…

帝王肌鳄(Sarcosuchus imperator),一已经灭绝的大型史前鳄鱼,生存于白垩纪早期(距今约1.12亿年前)的非洲,属于鳄形超目中已灭绝的大头鳄科(Pholidosauridae),与现代鳄目没有太近的亲缘关系。这种鳄鱼在中文网络上通常被简称为“帝鳄”,不过从字面上来说其属名Sarcosuchus是“肌肉鳄鱼”的意思,种加词imperator才有“帝”的含义,因此帝王肌鳄这个称呼更加严谨。
早在二十世纪四十-六十年代帝王肌鳄就有了一系列零零碎碎的残片出土,其中1964年在尼日利亚发掘出的一个头骨化石为这种鳄鱼打响了名气,让它成为知名度很高的明星古生物。在老旧的国内出版物上,帝王肌鳄通常被称为中生代第一大鳄,体长12米、体重超过8吨,简直是个怪兽。不过,在有“鳄鱼教授”之称的美国学者保罗·塞里诺(Paul Sereno,图2中的大叔就是他)所领导的化石小队于二十世纪末在非洲找到了更多的帝王肌鳄化石之后,人们对这个物种的体型估测也越来越低,如今主流的观点是大个体成年帝鳄长约9米,重3吨多——这仍然称得上是一种巨型鳄鱼,相当于今日极大个体湾鳄的三倍重;但它在所有史前鳄鱼中肯定算不上是顶尖强者了。在身体构造上,帝王肌鳄的头骨相当狭长,类似于现代鳄鱼中的马来鳄,相较于自身体型其牙齿也显得较为细小,这表明帝王肌鳄应该主要以栖息环境中的淡水鱼类为食。不过,考虑到现代的马来鳄也有猎食鹿和野猪的记录,相信帝王肌鳄凭借庞大体型去捕食一些中小型恐龙也不是什么困难的事情。[doge]

图7:帝王肌鳄捕食豪勇龙(Ouranosaurus)。豪勇龙是长有背帆的鸟臀目植食性恐龙。
图8:帝王肌鳄捕食隐面龙(Kryptops)。隐面龙是属于阿贝力龙科的兽脚类食肉恐龙。
图9:帝王肌鳄与似鳄龙发生冲突。似鳄龙( Suchomimus )是属于棘龙科的大型食鱼性兽脚类恐龙,和帝王肌鳄可能存在严重的“业务竞争”。虽然帝王肌鳄的头骨在鳄鱼中不算强,但是似鳄龙的渔夫细嘴似乎更加不堪,因此他俩的冲突恐怕多半以似鳄龙败北而告终。[doge]

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